Rafa Benítez en el 'Corriere dello Sport'

El entrenador español analiza, horas antes del encuentro, a los dos rivales de la 'Coppa Italia', Nápoles y Juventus

17/06/2020Corriere dello Sport

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1.-¿Cómo estás, Rafa?

"Estoy en cuarentena, pero sigo dirigiendo los entrenamientos en vídeo. Tenemos que esperar a la decisión del gobierno chino antes de empezar a jugar e intentar ser protagonistas en un campeonato que es muy complicado y en el que queremos hacer un buen papel".

2.-Cuando se vaya hoy a dormir esta tarde, empezarán todos los preparativos para una final que tiene mucho que ver contigo...

"Digamos que hay jugadores implicados que conozco".

3.-Por un lado, en el Nápoli: Insigne, Koulibaly, Ghoulam, Callejón o Mertens. En la Juve: Cristiano Ronaldo, al que ha entrenado en el Real Madrid y el 'Pipita' Higuaín, al que llevó a San Paolo.

"Si, pero se puede entender, viendo mi pasado y conociendo mis sentimientos, que estoy con el Nápoles. Tengo un gran respeto por la Juventus, un club que ha hecho historia de forma indiscutible, pero mis dos años en el club partenopeo son inolvidables. Nápoles es una ciudad preciosa y maravillosa, y su afición es excepcional, anima al equipo como lo hacen pocas. Espero que el destino esté de su parte en esta final".

4.-Porque en una final, la suerte, o el destino, es un factor decisivo, ¿verdad?

"Para mi, ambos equipos parten siempre a la par en una final, aunque es inevitable que uno de ellos sea considerado el favorito. En Doha, por ejemplo, la Juventus era favorita pero acabamos consiguiendo la victoria nosotros. Incluso en esta ocasión, quizá el equipo blanquinegro parece tener más oportunidades y el pronóstico parece indicar que serán los vencedores. Pero en una carrera en seco, en una final a un sólo partido, las condiciones de victoria cambian deprisa e incluso los pequeños detalles pueden inclinar la balanza hacia un lado o hacia el otro".

5.-El último triunfo del Nápoles en Doha...

"El penúltimo fue en Roma, en la final de la 'Coppa Italia' ante la Fiorentina, en una noche sin alegría, porque ya conocíamos el lamentable suceso que se produjo antes del partido y estábamos informados de la difícil situación de salud de Ciro Esposito, que tristemente fallecería después de unos meses. Pero la bienvenida en Nápoles fue impresionante, había una necesidad de ser felices. Hasta los policías nos pedían selfies en el tren de vuelta".

6.-¿La 'Supercoppa' en Doha fue otro título especial más?

"La 'Supercoppa' italiana tiene una dimensión más amplia y después de la victoria lo celebramos en un escenario internacional. Desde el punto de vista técnico, creo que jugamos un gran partido ante la Fiorentina en el Olímpico; pero en lo que se refiere a los medios de comunicación y al ambiente previo, con la Navidad muy cerca, el triunfo en Qatar fue más vistoso, además de contar con la emoción de una tanda de penaltis final. Tuvo todos los ingredientes para enriquecer una noche de fútbol como esa. Además, no debería recordarlo yo, pero para los napolitanos vencer a la Juventus siempre tiene un sabor especial".

7.-Y esta final, ¿cómo cree que será?

"Sarri y Gattuso saben cómo prepararse, cada uno siguiendo su propio instinto y sus respectivas filosofías. Se quiere ver un partido con pasión, con corazón, pero también sera importante la cabeza para mantener el equilibrio necesario para no perder el encuentro. Los dos equipos quieren ganar, está claro, y tienen la motivación necesaria pero luego es necesario estar atento a los detalles".

8.-¿Cristiano Ronaldo o Mertens?¿Dybala o Insigne?

"Ningún encuentro se decide por las individualidades, aunque está claro que si se cuenta con talento individual habrá más posibilidades de dominar o de darle un giro al partido. En esta final hay jugadores de enorme calidad y me resulta muy difícil quedarme con uno o con otro: puedo equivocarme, y por favor que nadie se enfade, pero espero que el jugador del partido sea 'azzurro'".

9.-El Nápoles de hoy es 'hijo' de aquel que construiste en 2013 y 2014...

"Cuando llegué a Nápoles, encontré un club que ya lo estaban haciendo bastante bien con Mazzarri, pero que necesitaba alcanzar una proyección internacional. Fui apoyado por De Laurentiis, con quien mantengo una relación de afecto y estima, y el excepcional trabajo de Bigon como director deportivo ayudó mucho al proyecto. En seguida fichamos a Mertens, un jugador que ya había seguido de cerca Riccardo Bigon, después llegaron Callejón, Albiol, el 'Pipita', Reina...Un poco más tarde se sumaron Koulibaly, Ghoulam, Jorginho...".

10.-Elija un sólo fichaje entre tantos...

"Imposible. Porque Callejón, por ejemplo, por el que pagamos menos de nueve millones de euros, ha tenido siete año de un rendimiento impresionante en el Nápoles. Sólo un año después de ficharlo, nos llegó una oferta de 25 millones de euros y Aurelio (De Laurentiis) dijo que no lo vendía. En términos económicos podría ser Koulibaly el gran fichaje, viendo el precio de mercado que ha alcanzado. Pero incluso el 'Pipita' ha aportado mucho al equipo, no sólo goles; o Mertens, que se ha convertido en el rey del gol. Me da lástima que la suerte no haya estado del lado de Ghoulam, no hay tantos extremos defensivos fuertes como él en el fútbol profesional antes de que cayera víctima de las lesiones".

11.-Me gustaría recordar una de sus frases míticas en Nápoles que le gustaba mucho decir: "El fútbol es una mentira".

"También "sin prisa, pero sin pausa"".

12.-Después del Nápoles-Juventus, con el gol de Cáceres en un fuera de juego milimétrico, utilizó otra de sus frases célebres: "Ci può stare" (una sentencia que resume la frustración por el arbitraje desfavorable ante la Juventus)

"Creo que el humor inglés es una buena forma de rebajar la tensión de un enfrentamiento"

13.-¿Verá el partido esta noche, Rafa?

"Será en plena noche, pero es lo mínimo que puedo hacer. Justo acabo de reparar el televisor y he podido incluso ver las imágenes destacadas de la semifinal. Y después, además, tendré que analizarlo. Pero en este caso, lo veré por una cuestión de sentimiento".

14.-¿Todavía mantiene la comunicación con De Laurentiis?

"Hemos mantenido el contacto y siempre que hablamos es con cariño y respeto mutuo. En su momento tuvimos nuestras diferencias, como es inevitable a veces, pero nunca las resolvimos de forma irrespetuosa o con salidas de tono. Tuvimos la oportunidad de hablar en enero, creo recordar, porque existió la posibilidad de un intercambio entre Lozano y Carrasco, y después hablé con él por su cumpleaños, recientemente".

15.-¿Una final es más táctica, o más talento?

"Ambas, porque la organización previa al choque sigue siendo vital. Es cierto que luego el giro decisivo puede provenir de una situación que, en el día anterior, te ha podido parecer irrelevante. Está claro que la inspiración, la inteligencia de los jugadores o la fantasía pueden aparecer en cualquier momento. Es una cuestión de cerebro y psicología, se necesita ser muy bueno a la hora de dominar el ansia, los nervios; son el enemigo más peligroso".

16.-Su relación con Italia es amplia y cuenta con varios capítulos, directos e indirectos. La final con el AC Milán, su experiencia en el Inter, el interés de varios clubes por contar con usted...

"Es cierto, pero Nápoles fue mi casa por dos años. He recorrido todo Nápoles y me empapé de su cultura, de su historia, de sus tesoros y de su sensibilidad. Es una ciudad que, una vez ha entrado en tu corazón, se queda ahí dentro y no te deja nunca, con sus gentes y sus olores, es maravillosa. Pero es cierto, mi relación con Italia es larga y profunda y tengo mucho aprecio por el país entero".

17.- Un poco a colación de esto último, tengo que preguntarle: ¿Volverá algún día a Italia?

"Tengo un contrato por otro año y medio con el Dalian y estoy contento de vivir esta experiencia. Lamento que justo ahora Hamsik haya caído lesionado, nada serio, pero por el momento no tenemos compromisos y no hay prisa para su recuperación. Echamos de menos el fútbol, pero no podemos hacer otra cosa que atender a las decisiones que tome el gobierno".