Entrevista a Rafa Benítez en el Corriere dello Sport

 El técnico español analiza las principales ligas europeas, comenta los cambios en el fútbol moderno y habla de su etapa en Italia

16/12/2020Corriere dello Sport/ rafabenitez.com

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 Si se habla de Inter-Nápoles, es inevitable pensar en Rafa Benítez

Mi experiencia en Italia se divide en estas dos etapas.El Inter venía de conseguir el triplete y, a pesar as de haber ganado dos títulos, la Supercopa de Italia y el Mundial de clubes, no nos permitieron seguir esa aventura. Era un equipo que venía de ganar y con muchos jugadores que terminaban un ciclo. De mi estancia en Milán tengo buenos recuerdos. En el bienio que estuvimos en el Nápoles fuimos capaces de atraer a jugadores con calidad y experiencia internacional, mezclamos experiencia con juventud y se consiguió un equipo que tenía equilibrio, lo que te hace ganar títulos. Ante una Juventus intratable en la liga, fuimos capaces de arrebatarle dos títulos en dos años (Copa Italia y Supercopa). Hay que reconocer la labor del club, con su presidente De Laurentiis a la cabeza, para dar el salto internacional que necesitaba el equipo.

¿Quién cree que tiene más presión, el Inter o el Nápoles?

Para mí el Inter, por su trayectoria en general y por lo invertido en los últimos años. El Nápoles lo está haciendo bien, tiene un buen equipo y es competitivo, pero el Inter ha hecho un gran esfuerzo para volver a ganar títulos y esperan recoger los frutos ahora que la Juve ha aflojado un poco. Creo que el Inter tiene más presión.


¿Qué jugador considera que puede ser decisivo en el partido?

En el caso del Nápoles, Insigne y Mertens serían mis favoritos por su influencia en el ataque del Nápoles. Si hablamos del Inter, Lukaku. Pero Conte también tiene a Lautaro que siempre es peligroso y he de decir que en la Premier Eriksen, era una referencia en el juego ofensivo del Tottenham. Cualquiera de ellos podría ser determinante.

En el Nápoles actual todavía siguen siendo importantes jugadores fueron decisivos durante su estancia en el conjunto 'azzurro': Ghoulam, Koulibaly, Insigne y Mertens.

Cierto, y siguen siendo la columna vertebral del equipo. Me gusta cuando los veo jugar y normalmente lo hacen bien, por lo que me siento orgulloso de haber contribuido de alguna manera a su crecimiento. Pero el mérito es suyo, sin calidad y trabajo duro no es fácil mantenerse arriba tanto tiempo y ellos lo están consiguiendo.

¿Es más fuerte el Nápoles actual o el de su etapa?

Me gusta el Nápoles, Gattuso está haciendo un buen trabajo, el equipo es fuerte y competitivo. Nuestro Nápoles empezaba un ciclo, muchos jugadores nuevos no conocían el campeonato italiano y se notaba en momentos puntuales. Este equipo tiene muchos jugadores adaptados a la Serie A y buenos jugadores que llevan muchos años juntos. Si disputásemos un partido entre éste equipo y el nuestro de aquel momento, me inclinaría por un empate si fuese políticamente correcto, pero creo que ganaríamos nosotros porque Koulibaly, Mertens, Ghoulam e Insigne tendrían que jugar con nosotros (risas).

Si escribimos que apoya al Nápoles en el partido ante el Inter, ¿nos estaríamos equivocando?

Con los dos equipos he ganado títulos, pero en el Nápoles estuve más tiempo y creo que tuvimos más influencia en su crecimiento como club a todos los niveles. Digamos que no me sentaría mal que ganase el Nápoles...

¿Quién cree que ganará el 'Scudetto'?

El AC Milan tiene mucho mérito, lo esta haciendo muy bien, pero aún quedan muchos partidos y creo que Inter, Juve y Nápoles van a estar ahí hasta al final. Sassuolo y Roma también están haciendo un buen campeonato. La COVID ha roto con las rutinas habituales, ha acortado o incluso cancelado las pretemporadas de los equipos y los buenos resultados se verán con el tiempo. La Juventus ha optado por un entrenador debutante. Pirlo conoce el fútbol profesional perfectamente y estoy convencido que aportará mucho al club que, con paciencia, conseguirá muchos éxitos. Pero, como en otras ligas, las plantillas más fuertes soportan mejor los problemas de una competición de varios meses. A veces se dan sorpresas, pero sólo a veces. Me inclino por Inter, Juve o Nápoles, pero esto es fútbol y nadie está en posesión de la verdad absoluta.

Parece que en España ha terminado la época en la que dominaban el Real Madrid y el Barcelona...

Los factores que comentamos anteriormente relacionados con la Covid-19 también afectan a los equipos españoles. Aún así, creo que poco a poco tanto el Real Madrid como el Barcelona irán cogiendo su ritmo y las plantillas de mayor calidad se irán imponiendo.

En Francia, tanto el Olympique de Lyon como el Lille están muy arriba en la clasificación....

Son dos equipos que hay que tener muy en cuenta. Sin embargo, el poder económico del PSG es una ventaja indiscutible que puede resultar determinante.

En Inglaterra parece que el Liverpool domina el panorama....

No es realmente así, porque tanto el Manchester United como el Manchester City tienen un partido menos y por eso están más abajo en la clasificación. Creo que es pronto para los análisis, y este argumento es válido para todas las ligas. Cuando empiece a regresar el público a los estadios habrá que ver la reacción de los equipos. El virus ha revolucionado el fútbol, ¿lo cambiará la vacuna también?.

En Alemania, el Bayer Leverkusen lidera la clasificación...

Sin embargo, creo que el Bayern de Munich es más fuerte que los demás, pero hay otros equipos apretando y a veces, cuando ganas con frecuencia, puedes relajarte y que los rivales se aprovechen de esa circunstancia. De cualquier manera, lo último que he visto del Bayern es su partido contra el RB Leipzig que terminó en empate a 3. Me sigue pareciendo un equipo con intensidad, buen manejo de balón y confianza en ellos mismos, no será fácil que fallen.

Los italianos están deseando que vuelva la 'Champions', sobre todo la Lazio y el Atalanta....

En octavos de final es difícil que te toque un adversario sencillo, todos los equipos que han llegado tienen mucha calidad. Pero lo mismo les pasa a equipos como el Bayern o el Real Madrid. A un nivel internacional, en esta fase, puede suceder cualquier cosa, tanto en el partido de ida como en el de vuelta.

Siempre ha ganado en todos los lugares en los que ha trabajado, (España, Inglaterra, Italia...). Ahora ha escogido China, ¿qué tipo de fútbol se ha encontrado y en qué cree que se terminará convirtiendo con el tiempo?

Cada país tiene un fútbol de alguna manera condicionado por su cultura .Los niños chinos empiezan a jugar al fútbol más tarde que los europeos, hacia los 13 años, y los estudios son más importantes para los padres que el hecho de que su hijo sea futbolista. En el Dalian Pro hemos modificado ciertos hábitos, utiliza una nueva metodología que consiste en empezar a enseñar fútbol desde las escuelas, desde los 6 años y a la vez hacer que esos niños sigan en el colegio. No era sólo ir a China a ganar dinero o ganar partidos, era ir a desarrollar un proyecto distinto, ambicioso, con una nueva ciudad deportiva con 14 campos de fútbol, residencia, gimnasios, centro médico, todo lo necesario para que los niños, futuros jugadores, crezcan en un entorno profesional adecuado. Ese es el reto del fútbol chino, conseguir que muchos niños empiecen a jugar al fútbol antes y con los entrenadores adecuados para que encuentren y desarrollen el talento desde edades tempranas. Nosotros estamos a la vanguardia en esta nueva frontera del fútbol chino.

El fútbol ha cambiado mucho desde la primera vez que se sentó en un banquillo como entrenador, es otra cosa distinta...

Recuerdo que utilizaba un Commodore 64 y dos VHS para hacer los montajes de los partidos para ver nuestras acciones o las del adversario que debíamos afrontar en ese momento y les ponía videos a los jugadores en el autobús cuando íbamos a jugar los partidos. Pero hoy, como antes, la diferencia en el campo lo marcan los jugadores y contar con una plantilla equilibrada en el aspecto táctico.

Recientemente, ha escrito en su blog personal la importancia que está cobrando la tecnología en el fútbol profesional...

Ahora el software te permite analizar los partidos, tanto a nuestros jugadores como a los rivales; nos ayuda a preparar los entrenamientos, también los partidos y nos facilita sacar conclusiones tras los mismos. Nosotros venimos utilizando el famoso Big Data desde hace años para fichar jugadores. Además, tenemos otra base de datos, ideada hace muchos años por mi, donde tanto yo como mi cuerpo técnico introducimos las estadísticas de nuestros entrenamientos y partidos. Quizá la mayor diferencia es que lo que antes tardábamos varios días en hacer puede estar listo en unas horas. Definitivamente, esa parte ha cambiado mucho. La otra, la de la toma de decisiones sigue necesitando de la experiencia y el acierto del entrenador. Casi todos los técnicos manejan algún programa informático, la diferencia sigue estando en la toma rápida de decisiones bajo presión que necesita el fútbol de alta competición.


El fútbol ha cambiado mucho. Los porteros no pueden coger con la mano los pases hacia atrás, pueden iniciar la jugada dentro del área pasando a tus defensas y el VAR decide si concede o anula un gol...¿Qué otros cambios se espera en el fútbol?

El VAR garantiza justicia y creo que es lo que más ha cambiado, es el camino correcto, aunque tiene que seguir ajustándose para no quitar espectacularidad al juego, es evidente que hay que perfeccionarlo. Con respecto a la regla de jugar dentro del área tras el saque de meta, estamos viendo con frecuencia que muchos equipos juegan en corto para luego dar un pelotazo largo o arriesgan balones sin necesidad cerca de su área porque es la moda. Nuevamente el equilibrio, como para tantas cosas, es para mí lo ideal, siempre que se pueda hay que jugar el balón, pero no arriesgar sin necesidad, no tiene mucho sentido perder balones en zona de alto riesgo.

Y, personalmente, ¿le gusta más este fútbol o el de antes?

Sinceramente, pienso que cada época tiene sus condicionantes. Creo que sería absurdo preguntarnos si jugarían bien ahora Di Stefano, Pelé, Maradona, Gigi Riva, Zola, Cruyff o Beckenbauer. Seguro que sí, porque su talento, y el de otros jugadores que me dejo, es eterno e indiscutible. Pero es cierto que el fútbol cada vez es más físico, rápido y la técnica cambia. Antes dependía mucho de la técnica individual, de la habilidad de los jugadores; poco a poco se fue imponiendo la técnica colectiva, las paredes y ayudas entre jugadores eran más necesarias porque los defensas también se ayudaban mucho más entre ellos. Ahora la organización táctica colectiva obliga a que todos los gestos técnicos se realicen más rápido, con más precisión, porque hay menos tiempo para ejecutarlos sin presión. Hay que adaptarse, pensar más rápido y para mí, como entrenador, es un reto conseguir que mis jugadores entiendan el juego y encuentren la solución más adecuada en cada momento lo antes posible. Esa es la parte de profesor de mi oficio, formar jugadores, hacer que entiendan el fútbol y aprovechen al máximo su talento o sus cualidades. Hacerles competir a su máximo nivel.

En Italia, y también en otros países, están llegando propietarios extranjeros para hacerse cargo de los clubes. ¿Es una característica que forma parte de este "nuevo fútbol"?

Creo que es un fenómeno que va para largo, sobre todo en las competiciones más grandes. El fútbol tiene mucha trascendencia tanto a nivel social como económico y es una buena manera de promocionar los negocios o la imagen que muchos de esos propietarios tienen al margen del fútbol. Lo difícil es encontrar el equilibrio, una vez más la palabra clave, entre lo deportivo y económico para que el proyecto sea de éxito. Ahora se invertirá más en el fútbol base, en la formación de los jóvenes para controlar el gasto y ,aún así, siempre habrá algún equipo que seguirá gastando por encima de sus posibilidades y buscará el éxito fichando al jugador estrella para conseguir resultados a corto plazo. Serán menos, pero existirán.

Todavía le resta un año de contrato en China. ¿Podemos esperar verle de vuelta en Italia, o en Europa, dentro de poco?

Desde que llegué a China todo el mundo me ha tratado muy bien. Los dirigentes del Club, los empleados, los jugadores y los aficionados, todos quieren que el equipo y el fútbol chino suban de nivel, pero también saben que la distancia con respecto a otros equipos de la liga China y al fútbol europeo es aún considerable, por eso no me planteo nada concreto. Ahora estoy concentrado en el Dalian Pro, volcado en mi trabajo , tratando de que tengamos la estructura adecuada para continuar creciendo.

Han sido días duros para los que aman este deporte después del fallecimiento de Diego Armando Maradona y Paolo Rossi...

Como en una carrera de relevos, como si fuera un testigo, la Copa del Mundo pasó de las manos de Paolo Rossi en el 82 a las de Maradona en la siguiente edición del Mundial, en el 86. En esta ocasión, el destino ha sido más perverso. Han marcado una época, en Italia y en el mundo entero, y ambos han sido ídolos por méritos propios, cada uno con su propia grandeza. Como ya demostraron sobre el terreno de juego. Su desaparición será un dolor que se quedará con nosotros para siempre.