Rafa Benítez, en Cadena COPE

07/11/2013COPE

El Partido de las 12 se trasladó este lunes hasta Nápoles para hacer un programa especial con los 4 españoles y el Pipita Higuaín que tienen al Nápoles como segundo clasificado en el Scudetto y jugando en el grupo de la muerte de la Champions. Benítez y sus chicos han devuelto la ilusión a los tifossis del sur de Italia



El recuerdo de Maradona

"Nadie discute la hegemonía de Maradona aquí. Maradona siempre ha sido un mito aquí y lo respetamos como parte de la historia. Que Maradona diga que le haría ilusión entrenar al Nápoles quiere decir que Nápoles empieza a ser un caramelo apetecible para todo el mundo. En Champions, tenemos que llegar la posibilidad de conseguir los 12 puntos y luego pelearnos más, porque con esa cifra podemos quedarnos fuera..."

¿Por qué el 'Pipa'?

"Elegimos al 'Pipa' por que buscábamos un delantero con calidad, es inteligente, saber lo que tiene que hacer en el campo y luego teníamos unas referencias a nivel personal muy buenas. Un entrenador, cuyo nombre no digo, me insistió en su fichaje y tengo que darle las gracias, porque es un acierto. Si hubiese entrenado al Madrid no hubiera vendido a Higuaín por la calidad que tiene. En cuanto Higuaín se puso a tiro, no lo dudé. Además, el presidente le convenció al momento."

¿Por qué Callejón?

"Callejón trabaja, tiene gol y tiene desmarque a la espalda de la defensa. Las referencias a nivel personal eran muy positivas. Aposté por él y hemos acertado. Nunca puede bajar los brazos, porque puede haber lesiones... Sé que Vicente Del Bosque lo está siguiendo. Lo que tiene que hacer es mantener el nivel".

Su relación con Del Bosque

"Con Del Bosque nunca me he llevado mal. Tuvimos la tensión normal del entrenador del Valencia y entrenador del Madrid que tienen que ganar, y mi relación con Vicente es sensacional".

¿Por qué Albiol?

"Lo conocía un poquito mejor en Valencia. Debutó con nosotros. Como central es serio, es el líder silencioso de la defensa. Transmite seguridad y tranquilidad".

¿Por qué Reina?

"No esperábamos firmar a Reina porque no estaba en el mercado. Cuando el director deportivo me dijo que estaba ahí, no sabíamos nada, ni tan siquiera él, pero cuando estuvo, dijimos que sí. Maneja bien los pies, controla, hace chistes malos, crea buen ambiente..."

¿Por qué Nápoles, teniendo otras ofertas?

"Había otras opciones. El presidente del Nápoles se presentó en Londres, me explicó lo que quería y el tío, apretando, pensamos que era una alternativa interesante. Nosotros analizamos las posibilidades de la plantilla, de mejorarla, y nos convenció porque el proyecto era interesante. Los jugadores están encantados, se ve en el ambiente".

Madrid y Barça estarán mejor en febrero

"Real Madrid y Barcelona tienen un potencial tremendo y en febrero estarán mucho mejor. El Bayern se va a mantener".